In Nederland vallen ebooks op dit moment nog onder het hoge BTW-tarief van 21 procent. Dit is een van de redenen waarom ebooks in ons land over het algemeen vrij hoog geprijsd zijn ten opzichte van hun papieren variant. Papieren boeken worden namelijk met het lage tarief van 6 procent belast. Binnen Europa wordt al jaren gesteggeld over de toepassing van verschillende BTW-tarieven op boeken en digitale boeken.

Ook Italië en Malta hebben nu laag BTW-tarief op ebooks

De meeste landen vinden dat ebooks net als papieren boeken ook onder het lage tarief zouden moeten vallen, maar onder meer door starre regels en langzame besluitvorming binnen Europa zit hier geen schot in. Een groeiend aantal landen, waaronder Frankrijk en nu dus ook Italië, besluiten op eigen houtje om het BTW-tarief op ebooks te verlagen. Ze riskeren daarmee wel een boete van Europa.

De Nederlandse regering heeft al meerdere malen aangegeven dat het zich binnen Europa wil inzetten om tot een verlaagd BTW-tarief te komen. In 2012 werd er een motie aangenomen waarin het kabinet werd opgeroepen om hiervan werk te maken, en in 2014 kwamen er nog kamervragen over dit onderwerp. Ondanks dat de druk op Europa toeneemt, blijft het vrezen dat het nog lang kan duren voordat er in heel Europa overeenstemming over de BTW-tarieven op ebooks en digitale kranten zal zijn.

Bron: eReaders - Martijn Joosse